«Нам нужен инструмент, который позволит нам увидеть, как эти нанообъекты распределяются в полимерной матрице», - сказал Раман. «Вы можете посмотреть весь фильм и сказать:« Ну, это не так, как рекламируется », но вы не знаете почему. Это позволяет вам видеть под поверхностью неразрушающим образом».

Результаты появились в февральском выпуске ACS Nano , опубликованном Американским химическим обществом. Автором статьи является докторант Октавио Алехандро Кастаньеда-Урибе из Университета де лос Андес (Uniandes) в Колумбии; Рональд Рейфенбергер, профессор физики Пердью; Раман; и Альба Авила, доцент кафедры электротехники и электроники в Uniandes, которая является филиалом центра микроэлектроники (CMUA) там.

Метод зонда Кельвина использовался для картирования электрического заряда на поверхностях материалов. Тем не менее, теперь исследователи обнаружили, что этот метод можно использовать для поиска под поверхностью, обнаруживая трехмерные сети наноструктур, встроенных глубоко в полимерную матрицу.

«Это позволяет нам сопоставить эти сети с многофункциональными свойствами нанокомпозитов», - сказал Авила, профессор машиностроения Роберта В. Адамса.

Атомно-силовой микроскоп multifunctional scanning probe microscope использует крошечный вибрирующий зонд, называемый кантилевер, для получения информации о материалах и поверхностях в масштабе нанометров или миллиардных долей метра. Прибор позволяет ученым "видеть" объекты, намного меньшие, чем это возможно, с помощью световых микроскопов. При сканировании с помощью зонда Кельвина переменный ток подается на исследуемый образец, вызывая вибрацию зонда с определенной частотой, а затем на зонд подается постоянный ток, частично сводящий на нет влияние переменного тока.